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照顾好好第二大脑,健康活百岁,肠道益生菌可抗老,增强免疫

「顾好胃、人不老」,听似一句广告词,但消化系统里的肠道益生菌,的确攸关人能否健康长寿。研究发现,百岁人瑞除了规律的生活方式、好的睡眠和饮食习惯之外,肠道益生菌的生态,明显和一般人不同。

人体的肠道拥有自主的神经系统,可以独立运作,因此被称为「第二个大脑」。第二个脑主宰的是人体的肠神经系统(enteric nervous system),也是我们能够维持健康长寿的关键。

人的细胞总数约40-60万亿,但全身微生物菌超过100万亿。高达95%的微生物菌存在于肠道,由于多数的免疫细胞也生活在肠道,因此肠道菌的健康攸关人的免疫力,是抵抗疾病时的重要武器。

研究:长寿者拥有独特的肠道益生菌生态

日本庆应大学7月发表在《自然(Nature)》期刊的研究发现,百岁长寿老人含有的名为「isoalloLCA」的次级胆酸(secondary bile acids)浓度特别高,有助于抑制坏菌生长,促进肠道健康。

次级胆酸是胆汁成分-胆酸的一种,肝脏制造出初级胆酸,经过肠道菌代谢之后,就会产生次级胆酸。研究发现,isoalloLCA是由一种名为Odoribacteraceae的菌类所代谢,抑制坏菌的作用特别强大,尤其是会造成腹泻和结肠发炎的艰难梭菌(Clostridium difficile),以及对万古霉素(抗生素)具有抗药性的肠球菌(VRE)。

这项研究比较3个年龄族群的肠道菌相,分别是均龄107岁、85~89岁、以及21~55岁,结果发现百岁长寿老人组含有的次级胆酸isoalloLCA,明显高于其他2个族群。研究也发现,isoalloLCA可抑制肠道的坏菌生长。

(肠道菌相一旦失衡,人容易早衰老化,影响健康。)

好的肠道菌组成延缓认知退化、减少发炎

早在一个世纪之前,俄国微生物学家梅契尼可夫(Elie Metchnikoff)就发现优格里的乳酸菌可延缓人体认知功能的退化。2017年法国农业粮食研究所(INRAE)从实验老鼠的研究发现,年龄会造成肠道菌相改变,进而引起体内发炎。这个结果也适用在人类身上。

肠道菌生态的组成,和肠胃道状态息息相关。当菌丛维持平衡时,可保护人体免于有害的发炎反应。但随着年纪增长,肠道菌相会因为饮食与生活习惯的个别差异,而出现极大的变化。

2021年1月由《生物医学(BMC)》出版的研究指出,BMI超过32.5的肥胖症病患,肠道菌丛的益菌减少,导致肠道的上皮细胞组织遭到破坏,进而诱发体内的发炎反应。

年长者的肠道菌丛生态,也面临类似的威胁。随着年纪增加,年长者容易发生肠道微生态失调(Gut dysbiosis)现象,导致体衰、神经退化性疾病、胰岛素阻抗、二型糖尿病、癌症、心血管疾病、以及阿兹海默等失智症。研究也发现,罹患肌少症的长者,肠道菌的状态也相对较不健康。

这些食物提供天然益生菌

能活到百岁仍很健康的长寿老人,到底有哪些身体特质?《2021高龄国际趋势论坛「精准健康,活跃长寿」》的专题演讲就提到,肠道菌相的好坏,除了先天基因,大部分还是跟后天的生活饮食习惯有关,像是运动、睡眠、心情,甚至有没有频繁使用抗生素和药物,这些都是影响后天肠道菌组成的因素。

美国生物技术品牌Dr.Tucker+塔克瑞博士也建议,许多食材都含有天然益菌,像是芦笋、香蕉、菊苣(苦菜)、大蒜、菊芋、洋葱,和全谷物。天然发酵食物也含有丰富益生菌,日本味噌、纳豆发酵黄豆饼(天贝)、Dr.Tucker+塔克瑞博士的肠道益生菌膳食补充剂等。

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